Velvet Remedy
I am the mirage, I am the echo
Новая простыня. Я еще не утомила.
Но помни, что слеп человек,
Никто своей доли не знает.
Бывает, что добрый совет
На гибель тебя обрекает.
Бывает, твой искренний враг
Тебе поступает во благо.
Всё в мире непросто...
гр. Тол Мириам


Саманта вышла из непроглядной тьмы. Тьма последовала за ней и тут же отшатнулась, повинуясь взмаху руки ее спутника (или спутницы?).
В руках Саманты что-то переливалось. Она поспешно сунула это за пазуху и обернулась к хозяйке.
- Благодарю. Об оплате не беспокойся.
Темный силуэт кивнул и направился обратно.

- Стало быть, это теперь называется "не играю", а Саманта?
Великая обернулась и постаралась вложить в улыбку побольше яда:
- И какое же из слов "не лезь" ты постоянно забываешь?
- Мимо, - поморщился демиург. - А ты столько говоришь о равновесии, но делаешь всё, чтобы его нарушить...
- Мимо. Ты ничего не знаешь о равновесии, равно как и о его богине. Кстати, чем тебе мальчишка-то так насолил?
Улыбка демиурга, и без того натянутая, моментально превратилась в оскал.
- Твоя девчонка снова облажалась. Она в ловушке. И ты ей ничем не поможешь.
- Да ладно. Мир живой, чего тебе еще надо? Или завидуешь, что даже она может оживлять миры, а ты нет?
Демиург побледнел, выплюнул проклятие и исчез.
- Отлично, - сказала Саманта. - Наш друг в бешенстве. В течение пары дней он точно выкинет какую-нибудь глупость. А значит, у нас есть время. Ты тут?
"Само собой." - в тени зажглись два зеленых глаза, чуть погодя проявилась и их обладательница. Демоническая волчица уверенно взглянула на Великую в ожидании просьбы. Саманта вынула из-за пазухи переливающееся нечто и сунула под нос волчице. Та с сомнением обнюхала предложенное:
"Ты уверена? Такого там много, и как ты поймешь, что это те самые нити?"
- Легко. У нужных особый запах... Хоть недолго, но ему служил твой сын, а подобной ему твари я пока не видела.
Морда волчицы приняла вопросительное выражение.
"Намекаешь на воссоединение?"
- Воспринимай это как шанс всё исправить. Он положен всем, какое бы мнение на сей счет ни имел он сам. Главная беда твоего сына - категоричность. Чёрное-белое, друг-враг... Но он учится, и сейчас может быть готов тебя услышать.
Великая приглашающим жестом приподняла полог. Демоница кивнула и нырнула во Тьму.
- Эшлинг, позови мне Артифекса, - шепнула она зажатой в кулаке звезде. - Ему тоже найдется работа.

"Привет, Нуар. А где Тэрион?"
"И тебе не хворать, рыжая. Он пошел внутрь. Сказал, у него дела там..."
Драконица закрыла мордочку лапами. Ох, белый, опять за своё...

Зверь, как и тогда, появился неожиданно за спиной девушки. Та с легкостью отпрыгнула в сторону, привычным движением выхватила меч... и опустила его, встретившись с ярко-синими глазами белого Зверя.
- Ты, - выдохнула она, без злобы, но с удивлением. - Вернулся... Зачем?
"Чтобы доказать, что знаю цену своим словам, Танис. И увидеть тебя еще раз. Поблагодарить."
- И Она тоже здесь?
Тэрион мотнул головой, имея в виду "не имеет значения". Девушка помедлила, а затем протянула руку и прикоснулась к длинной челке Зверя.

- Ты хочешь, чтобы я сделал ЧТО?!
Арти аж отшатнулся в сторону и перекинулся в птицу, услышав, какое к нему задание у Великой. Постепенно в птичьих воплях стала различаться человеческая речь - Артифекс перекидывался обратно:
- ...Нет, я всё понимаю... Но не на Терру же! Не в моём облике!
- Когда успокоишься, позови белого, - ответила Великая. - Его чутьё тебе пригодится. И ни слова про неё пока что. Белый сам увидит, когда будет готов принять. Ты делай, что обычно делаешь. Задача белого - дать нам ход как можно ближе к Ней. Твоя - как всегда: провести, уберечь, не позволить умереть. Будь осторожен: это его последнее оставшееся воплощение.
- А может, еще Сюзанчика приплетешь? - нервно хихикул Арти, медленно увеличиваясь до своих стандартных размеров.
- Тмали свою работу сделала, - отрезала Саманта. - на Альгее ей нечего делать.
Арти пригладил перья и бросил взгляд в направлении, в котором скрылась демоническая волчица.
- Ну что ж, - грустно произнес он. - Надеюсь, ты знаешь, что мы делаем.
- Остальное зависит уже от Аэквилибри. И - не в последнюю очередь - от него самого, - устало сказала Саманта.
- Саманта. Один вопрос, - Арти ткнул уже оформившейся рукой в сторону, где недавно стоял разозленный демиург. - Кто этот хрен и что ему надо?
Саманта помрачнела.
- Назовем это одушевленной проекцией моей совести. Живое напоминание о том, что я когда-то совершила. Я сама собрала его душу из осколков...
-...Наделила силой и отправила существовать, - грустно закончил Артифекс. - Ты лучше меня знаешь Хозяйку, и что она потребует в уплату. Кого ты тогда столкнула в Бездну? Кого же ты готова ей отдать теперь?
- Плата будет достойной, - ответила Великая. - Делай, что должен, Ветерок. И помни, насколько он слеп.

- Ау, где здесь грехи отпускают?..
Теи негромко произнесла эти слова и подивилась акустике храма. Свет от мерцающего рога бросал блики на стены.
И тут Она заметила жреца. А он заметил Её.
- Меня не существует, - предупредила богиня и кивнула на богов. - А они скоро будут здесь. Встретьте их, как подобает...
И про себя добавила: "...раз уж меня не получилось."
Единорог двигалась против часовой стрелки, прикасаясь пылающим рогом к каждой статуе, изображавшей ее неудавшихся коллег.
- Мало. Предвестник?
Черный рыцарь достал меч и направил его так, чтобы свет Её рога, отразившись, достиг естественного источника освещения. Теи приблизилась, помедлила и коснулась рогом меча.
Яркая вспышка света. Единорог покачнулась, но устояла. Кивком пригласила обоих следовать за собой:
- А теперь - уходим. Не убегаем - уходим. Нас здесь не было.
- Но они же поймут...
- Тем лучше, - Теи тряхнула головой и вышла из храма.

* * *

- Восьмая?
- Рендир? - единорог обернулась на знакомый голос. - Рада видеть тебя в добром здравии, как ни странно. Ты посланником пантеона или сам?
- Не могу сказать, что взаимно. Скажем так: и то, и другое.
Теи оглянулась на спутников.
- Если ты не против, мы отойдем в сторону и поговорим. Один на один.
- Это честно, - кивнул хисвальд.
- Без оружия, - с нажимом произнесла Она.
Рендир мгновение помедлил и кивнул. Попутчик протянул было руку за возможным оружием, но Она, мотнув головой, остановила его.
"Не тронет, - поспешила заступиться Фир. - В этот раз им делить нечего. Всё, что хотел, он от неё уже получил."

Они могли наблюдать, как два бога о чем-то говорили. В ответ на реплику Рендира Теи покачала головой и что-то спросила. Тот с недоверием покосился на единорога. Она подступила вплотную и проникновенно сказала что-то, судя по всему, тщательно подбирая слова. Хисвальд на какое-то время задумался, а потом молча исчез. Теи подошла обратно.
- И что ты ему сказала? - с сомнением спросил Предвестник.
- Правду, - ответила единорог. - На трепло он не похож, так что мне бояться нечего... Каждый из них - достойный уважения противник. Можно считать это перемирием, я думаю.
"И всё-таки?.." - Феречира влезла в ее мысли и обнаружила там осколки памяти.
"...Не могу понять, Восьмая, что тебя потянуло в этот мир? Ты не похожа на до такой степени слабоумную..."
"Любой мир - плод чьего-то труда. Этому я не создатель. Но я знаю его. И люблю его..."
- Фир?
"Да... Перемирием..." - с сомнением заключила драконица.

* * *


С легким щелчком в воздухе открылся портал, выплюнул из себя двоих и закрылся.Посреди комнаты возник растрепанный Арти, вцепившийся мертвой хваткой в ошейник Зверя. Перевертыш огляделся, остановил взор на портрете Теи, а затем шагнул к хозяину жилища:
- Представляться бессмысленно, мы оба знаем, кто из нас кто. Собирайся и поехали. Тебя ждут.

@музыка: Lake of Tears - Raistlin And The Rose

@темы: "Боги нового порядка", За гранью двух миров